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韩国首家AI芯片独角兽诞生
2024年06月17日 10:17   浏览:115   来源:小萍子



尽管韩国的内存芯片在三星和SK海力士领导下雄霸全球市场,但在AI芯片领域,韩国尚未形成足够的竞争力。韩国需要一家领先的 AI  芯片设计公司,以便在全球范围内更好地与 Nvidia 和高通等公司竞争……


在人工智能芯片领域,一个新的竞争者即将崛起。韩国两家AI芯片制造商Rebellions和Sapeon本周三(12日)宣布,他们计划合并,以强化在全球AI芯片市场的竞争力,并挑战行业领导者英伟达(Nvidia)的地位。


分析师表示,如果一切顺利,Rebellions-Sapeon Korea 合并将催生韩国首家半导体独角兽,新公司的企业价值估计为 2 万亿韩元(15  亿美元)。


两公司正寻求股东的批准,争取在9月底之前完成合并。据两公司的高管称,合并后的实体将于今年年底推出。


两家公司什么来头?


资料显示,Rebellions 成立于2020年,由首席执行官朴成铉 (Park Sung-hyun,曾是全球投资银行摩根士丹利和SpaceX  的量化开发人员)和 Rebellions 首席技术官 (CTO) Oh Jin-wook(曾在 IBM 设计 AI  芯片)共同创立,是一家快速成长的AI芯片初创公司。



Rebellions专注于生产神经处理单元(NPU),去年推出了针对数据中心的AI  SoC芯片ATOM,支持大型语言模型,在国际权威AI基准测试MLPerf中表现优异,性能高出英伟达和高通同等规格的1.5到2倍,价格却仅为英伟达GPU  A100的十分之一。另外Rebellions 的 AI Ion 芯片处理速度比英特尔的 Habana 快  30%。性价比优势为其赢得了包括三星、KT和Kakao在内的韩国科技巨头的支持。



去年 9 月,Rebellions 与美国科技巨头 IBM 建立合作伙伴关系,共同开发生成式技术。作为合作的一部分,Rebellions表示将在 IBM  位于纽约州奥尔巴尼的数据中心的系统上测试运行其ATOM芯片。


Rebellions同时也是是韩国通信集团(KT Corp.)牵头的韩国“AI 全栈”服务提供商之一,提供 AI 基础设施,如 AI  芯片、云计算和其他应用程序。



Sapeon Korea 则是韩国最大电信公司SK电信(SK  Telecom)的AI芯片处理器子公司,于2022年4月分拆出来。Sapeon主要为数据中心设计AI芯片,专注于优化AI工作负载,提高数据处理效率。其去年11月推出的最新产品X330芯片采用台积电7nm工艺,据称其计算性能大约是其竞争对手产品的两倍,能效是其竞争对手产品的  1.3 倍。上一代X220是韩国首款用于数据中心的人工智能处理器。



韩国想在AI芯片上有所突破


近年来,全球对人工智能应用需求的激增,无论是云计算、边缘计算还是消费电子设备,对于高效能、低能耗AI处理能力的需求日益增长。随着ChatGPT等大型语言模型的问世,全球对AI芯片的需求进一步激增。


这直接导致了全球半导体行业对AI芯片这片高地展开激烈的争夺战。韩国政府也不断宣布支持半导体行业的计划,为本土初创企业提供了成长的土壤。


然而,尽管韩国的内存芯片在三星和SK海力士领导下雄霸全球市场,但在AI芯片领域,韩国尚未形成足够的竞争力。


“我们认为韩国需要一家领先的 AI 芯片设计公司,以便在全球范围内更好地与英伟达和高通等公司竞争,”Rebellions 和 SK Telecom  在一份联合声明中表示。


Rebellions和Sapeon的合并,背后是三星和SK两大财团的联手,旨在通过整合资源,提升韩国在全球AI芯片市场的份额。


“Rebellions 和 SKT 认为,未来两到三年是韩国在全球 AI 半导体市场站稳脚跟的关键黄金时期。我们将加快尽快启动合并实体所需的流程。”  Rebellions 在声明中表示,“鉴于系统半导体行业的快速发展,像 Rebellions 这样的初创公司将比大型公司更灵活地应对市场动态。”


结语


合并后的公司将寻求通过NPU获得强势地位,Rebellions的现任CEO Park  Sung-hyun将暂时负责领导合并后的实体。这一整合预计将在今年第三季度签署,合并后的公司计划于今年年底正式亮相,公司命名及具体管理架构尚待进一步公布。


Rebellions创始人,首席执行官朴成铉 (Park Sung-hyun)


Rebellions和Sapeon的合并是韩国半导体产业在AI芯片领域的一次重要布局。两家公司均认为,通过整合资源和技术优势,可以加速新产品的研发,提升在神经处理单元市场的竞争力,把握住未来几年被他们视为“黄金时间”的全球AI芯片行业发展机遇。


在全球AI芯片市场的竞争日益加剧的背景下,这一合并有望帮助韩国半导体产业实现技术突破,并在全球市场中占据一席之地。同时,这也预示着英伟达将迎来新的挑战者。





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